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El dolor lumbar es la causa número uno y el costo de la discapacidad relacionada con el trabajo

Evaluación del dolor de espalda lumbar

Paul Townley, fisioterapeuta, analiza los movimientos intervertebrales fisiológicos pasivos

Más del 90% de los casos se pueden manejar de manera efectiva con medidas conservadoras

Entre el 60 % y el 90 % de los adultos experimenta dolor de espalda en algún momento de su vida y se clasifica en segundo lugar, después de las enfermedades respiratorias, como motivo de visitas al médico de familia relacionadas con los síntomas.

El dolor lumbar es la causa número uno y el costo de la discapacidad relacionada con el trabajo ($26.3 mil millones en 2008). Una causa importante de pérdida de trabajo y productividad (es la segunda causa más común de pérdida de trabajo), el dolor de espalda provoca niveles significativos de ansiedad, dolor e incomodidad, y se ha relacionado con la depresión psicológica.

Aunque más del 90% de los casos se pueden manejar de manera efectiva con medidas conservadoras, hay una gran cantidad de consejos y terapias contradictorias y los pacientes a menudo quedan confundidos, con dolor y obligados a buscar ayuda.

Cualquiera que sea la causa subyacente, el cuerpo siempre intenta protegernos. Los puntos de activación son parte de nuestro mecanismo de 'proteger y defender'.

Cualquier cambio en la mecánica de la columna a lo largo del tiempo puede manifestarse como áreas de músculos tensos o puntos sensibles ("puntos gatillo").

Los puntos gatillo pueden desarrollarse en los músculos por varias razones. Cuando están presentes, hacen que el músculo huésped sea más corto, más rígido y más tenso; también se suman al ciclo de mayor aporte al sistema nervioso central y periférico.

En el video anterior, el fisioterapeuta Paul Townley presenta una descripción general del dolor de espalda lumbar y brinda algunos consejos para ayudar con la evaluación.

Lumbalgia - Descripción general de la anatomía

Se ha sugerido que el dolor lumbar es un resultado inevitable de caminar erguido (Harari). A medida que la fuerza de la gravedad actúa sobre el esqueleto y su armadura muscular y ligamentosa, se distribuye a través de la fascia en tres dimensiones.

Myers (2013) habla de una cohesión-compresión interna del cuerpo en la que se colapsa sobre sí mismo y se expulsa de sí mismo en un estado constante de equilibrio, un concepto llamado "tensegridad".

La tensegridad no se ve mejor en ninguna parte que en la columna vertebral; si la columna vertebral fuera un palo recto y rígido, no sería capaz de compensar las múltiples fuerzas que actúan sobre ella.

Por tanto, se dispone específicamente en una serie de curvas (lordosis cervical y lumbar y cifosis torácica).

Junto con los discos de la columna, estas curvas son esenciales para la absorción de impactos y se mantienen gracias a una combinación de músculos y ligamentos que se activan en secuencias cíclicas.

Aunque todas las vértebras de la columna están diseñadas para moverse, la columna también demuestra especialización en sus patrones de movimiento, lo que nos permite explotar nuestras tres dimensiones.

La dirección del movimiento está determinada principalmente por la orientación de las "articulaciones facetarias" de la columna: movimientos hacia adelante y hacia atrás (flexión y extensión) desde la parte inferior de la espalda, hacia los lados desde el cuello (flexión lateral) y rotación desde el tórax.
columna vertebral (aunque esto está limitado por las costillas).

Vale la pena señalar aquí que estas facetas en sí mismas pueden ser la fuente del dolor lumbar. El otro movimiento importante es un tipo de cabeceo hacia adelante y hacia atrás que se traduce a través de las articulaciones sacroilíacas (nutación y contranutación).

En capas sobre las vértebras hay una serie de ligamentos que son fuertes y especializados para resistir fuerzas direccionales.

Nuevamente, pueden ser una fuente de dolor e incluso pueden desarrollar "puntos desencadenantes" (ver más abajo).

Encima de los ligamentos hay un complejo pero hermoso sistema de músculos; pasar de lo profundo a lo superficial nos dará una visión vital de la mecánica de la columna.

Los músculos espinales más profundos se utilizan para hacer ajustes minuciosos en la orientación vertebral (rotatores, interspinalis e intertransversalis).

El siguiente grupo que conocemos es el multifidus; sus fibras son grandes y fuertes, conectan varias vértebras a la vez y ayudan a mantener la postura.

La siguiente capa de músculos conecta las vértebras con otras de uno a seis segmentos hacia arriba. Este es el erector de la columna y se divide en tres columnas. Moviéndose hacia afuera desde el centro, forma una estructura "similar a un ala": espinal, longissimus e iliocostal.

El erector de la columna en realidad no mantiene la columna erguida (ese es el trabajo del psoas y el multífido), pero extiende la columna desde una posición flexionada. La flexión lateral se realiza principalmente por los músculos quadratus lumborum.

Dispuestos sobre estos músculos tenemos músculos más anchos, más planos y más superficiales, como el dorsal ancho.

A este hardware se suma el software que utiliza el cerebro para coordinar y secuenciar el movimiento.

Todas las estructuras anteriores envían información al cerebro en un flujo constante que le proporciona orientación (propiocepción), así como fuerza y ​​dirección (velocidad). El cerebro responde organizando secuencias de movimiento jerárquicamente en unidades funcionales.

Estas unidades funcionales consisten principalmente en un motor principal (agonista), una fuerza muscular opuesta (antagonista) y otros músculos que fijan la articulación local (fijadores) o ayudan al motor principal (sinergistas). El 86% del dolor lumbar es mecánico y puede provenir de cualquiera de las estructuras anteriores (huesos, discos, articulaciones facetarias, ligamentos y/o músculos).

Sin embargo, algunas investigaciones han demostrado que hasta el 14 % del dolor lumbar puede tener un origen más siniestro, por lo que es de vital importancia comprender qué tejidos están causando los síntomas.

Epidemiología: ¿a quién le duele la parte baja de la espalda?

• 60% - 90% de los adultos experimentan dolor de espalda en algún momento de su vida.
• Incidencia con la edad (pico 35 - 55)
• 90% se resuelve en 6 semanas
• 7% se vuelven crónicos
• M/F igualmente afectados
• 85% nunca recibió un diagnóstico patológico o anatómico preciso
• 5.º motivo principal de visitas al consultorio médico
• Segundo a enfermedad respiratoria como motivo de visitas al médico relacionadas con los síntomas

¿Qué músculos están implicados en el dolor lumbar?

• Espinal profundo mm (pequeño) - multífido
• Erector de la columna lumbar
• glúteo medio
• Isquiotibiales
• Recto abdominal
• Q/L
• Iliopsoas

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