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Imagen de hombro congelado

Hombro congelado

¿Hombro congelado o pinzamiento?

Síndrome del hombro congelado: ¿qué sucede dentro del hombro?

Las causas del síndrome del hombro congelado aún no se conocen bien. Aproximadamente el 50 % parece deberse a una lesión en el hombro (como una caída sobre un brazo extendido) y se denominan hombros congelados secundarios.

La otra mitad de las veces aparecen sin motivo aparente, y se denominan hombros congelados primarios.

Aunque no sabemos por qué suceden, sabemos mucho sobre lo que sucede dentro del hombro congelado.

Anatomía del hombro

Lo primero que hay que entender es que el hombro es una articulación esférica modificada. La bola está en la parte superior del hueso del brazo (húmero) y la cavidad es una copa poco profunda en el extremo de la escápula (omóplato).

Este es un buen diseño para dar movilidad a la articulación del hombro, pero la hace intrínsecamente inestable. Para mejorar la estabilidad del hombro, un manguito de cuatro músculos (llamado manguito rotador) sostiene la articulación, así como una plétora compleja de ligamentos internos resistentes.

Alrededor de la articulación gleno-humeral (articulación del hombro) hay una bolsa llamada cápsula. Cuando el brazo se levanta por encima de la cabeza, esta cápsula se estira por completo, y cuando el brazo se baja hacia un lado, la cápsula cuelga hacia abajo en un pequeño saco con forma de bolsa (plica).

La cápsula sinovial contiene hasta 60 ml de líquido sinovial. Este líquido ayuda a lubricar la articulación y le da a la superficie de la articulación nutrientes para su reparación. Las células que recubren la membrana articular producen el líquido sinovial.

Las cámaras internas han demostrado que durante la "fase congelada" de un hombro congelado, ¡la cápsula puede reducirse a menos de la mitad de su tamaño normal!

Cápsula pegajosa

En el síndrome del hombro congelado (capsulitis adhesiva), este pequeño saco comienza a adherirse a sí mismo, de ahí el nombre de la afección.

A medida que se vuelve pegajoso, el líquido sinovial se drena y, a menudo, puede reducirse a unos 5 ml. Esto hace que la junta se seque y se agriete.

La pegajosidad se produce a través de una inflamación masiva localizada. Esta inflamación se propaga a otros tejidos blandos del hombro y puede causar hinchazón en otros sacos del hombro (bursas).

Ha sido mi experiencia que esta situación puede ocurrir al revés también. A menudo, un hombro congelado es el resultado de una tendinitis del bíceps o tendinitis del tríceps no tratada.

Tanto el tendón del bíceps como el del tríceps corren hacia la articulación esférica. Los tendones, al igual que los músculos, están cubiertos por una vaina similar a una película adhesiva, que se inflama y se hincha, por lo que el tendón ya no puede deslizarse suavemente cuando se mueve el brazo.

Esto conduce rápidamente a un círculo vicioso. Los tendones se hinchan aún más y comienza el dolor nocturno.

Hay muy poco espacio libre dentro de la articulación del hombro y todas las vainas de los tendones eventualmente se mezclan (son continuas).

Esto significa que miles de células microscópicas de inflamación pueden pasar fácilmente de una vaina a otra y, finalmente, todo el hombro se ve envuelto en un ciclo inflamatorio rápido y masivo.

Inflamación

La naturaleza de la inflamación (o hinchazón) es que se siente peor por el descanso. Esta es la razón por la que el dolor suele empeorar por la noche. Incluso con un movimiento suave, la hinchazón generalmente se disipa y el dolor se reduce un poco.

De hecho, hay dos tipos de inflamación: aguda y crónica. La inflamación aguda es del tipo que ocurre si se tuerce el tobillo; se hincha rápidamente y luego disminuye rápidamente durante aproximadamente 72 horas.

Si tomáramos una muestra del líquido del tobillo y la enviáramos al laboratorio, tendría un perfil de células específico. Cuando vemos este perfil específico lo llamamos inflamación aguda .

En el caso del hombro congelado, hay algo de inflamación aguda, pero desafortunadamente también está en juego un tipo de inflamación más siniestra. Esto se llama inflamación crónica y tiene un perfil celular diferente.

Inflamación crónica

La diferencia es que la inflamación crónica dura mucho más de 72 horas. De hecho, una vez que ha comenzado, parece enconarse insidiosamente durante meses.

Tan pronto como parece estar mejorando, un pequeño contratiempo puede desencadenar todo el proceso nuevamente en un círculo vicioso.

Los medicamentos antiinflamatorios son extremadamente efectivos para reducir la inflamación aguda, pero menos buenos con la crónica. Esto es lo mismo para las inyecciones de esteroides, que bloquean la producción de un ingrediente clave de la inflamación llamado "sustancia P" (prostaglandina).

Esto explica en parte por qué las tabletas y las inyecciones solo tienen un efecto limitado sobre el síndrome del hombro congelado.

Pérdida muscular

Con un hombro congelado, el desgaste muscular ocurre tan rápido que no es posible que se deba a la falta de uso. Aquí intervienen otros factores, y es más que probable que sean neurológicos.

Este también es el caso cuando alguien se rompe un hueso. Cuando se rompe el brazo, por ejemplo, los músculos se desgastan en cuestión de horas. Claramente, esto no es el resultado de una infrautilización, es un fenómeno neurológico.

Creo que todo esto es parte del ciclo de retroalimentación sensoriomotora . La retroalimentación sensorial de la articulación se atenúa y, como resultado, los músculos comienzan a agotarse rápidamente. Este es probablemente el resultado de un mecanismo de protección incorporado.

En el caso de una fractura, el desgaste muscular puede ocurrir rápidamente, por lo que nos vemos obligados a evitar poner peso a través de la articulación. Sin embargo, en el caso de un hombro congelado, lo que es un mecanismo de protección se convierte en un obstáculo, y los músculos del brazo se mantienen rígidos, desgastados e inútiles.

Resumen

Entonces, si sufre de un hombro congelado, con suerte esto lo ayudará a comprender lo que está sucediendo dentro de la articulación de su hombro. Todo puede sonar deprimente, pero recuerde que la gran mayoría de los casos se pueden tratar con el protocolo de tratamiento NAT.

También es reconfortante saber que una vez que lo ha tenido, el hombro congelado rara vez vuelve a aparecer (a menos que sea uno del 12% que tuvo la mala suerte de tenerlo del otro lado).

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