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La artritis se define como una inflamación de una o más articulaciones. En el caso de la artritis del hombro, los síntomas son dolor y un rango de movimiento restringido, los cuales a menudo pueden manifestarse de forma grave.

La artritis del hombro es más común de lo que probablemente piensa, especialmente en el grupo de edad de más de 50 años. La artritis es un problema creciente a medida que vivimos vidas más largas y activas. De hecho, la encuesta más reciente del NHI en los EE. UU. encontró que más de 60 millones de estadounidenses habían sido diagnosticados con algún tipo de artritis.

Si bien no existe una cura directa para la artritis del hombro, la terapia manual y la terapia de puntos gatillo en particular, a menudo pueden ayudar al cliente a mantenerse más activo y ayudar a que los síntomas sean mucho más manejables.

Cuando tratamos la artritis del hombro, lo primero que tratamos de hacer es asegurarnos de que los clientes comprendan completamente la mecánica de su hombro en relación con su condición. La artritis del hombro es compleja de tratar y dependemos en gran medida de la participación de los clientes en términos de atención autogestionada y adaptaciones del estilo de vida.

Anatomía

El hombro se compone básicamente de 3 huesos. Estos son el húmero (hueso de la parte superior del brazo), la escápula (omóplato) y la clavícula (clavícula).

El hombro es una maravilla mecánica, y la mayoría de nosotros damos por sentado. La cabeza del húmero encaja perfectamente en una cavidad en la escápula. La cavidad se conoce como la glenoidea. Una combinación compleja de músculos y tendones asegura que todo permanezca correctamente alineado y funcione sin problemas. Juntos, estos tejidos se denominan manguito rotador.

El hombro también comprende dos articulaciones. Estas son la articulación acromioclavicular (AC) y la articulación glenohumeral. El primero de ellos se coloca donde la clavícula se encuentra con la punta del omóplato. El segundo se coloca donde la cabeza del húmero encaja en la escápula.

Ambas articulaciones pueden verse afectadas por la artritis y los protocolos de tratamiento pueden diferir considerablemente según la articulación afectada y el tipo de artritis.

Cuando se trata de hombros, normalmente hay 5 tipos de artritis:

Osteoartritis

Este es el tipo de artritis que generalmente se describe como desgaste. La osteoartritis ataca la cubierta externa lisa (cartílago articular) del hueso. El cartílago se vuelve disminuido hasta el punto en que se vuelve áspero. Con el desgaste del cartílago, disminuye el espacio protector requerido entre los huesos. Naturalmente, esta condición empeora con el movimiento diario a medida que los huesos de la articulación se frotan entre sí. No es de extrañar que la osteoartritis cause tanto dolor.

Esta condición afecta típicamente al grupo de edad de más de 50 años y es más común en la articulación acromioclavicular que en la articulación glenohumeral.

Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad que ataca múltiples articulaciones. Es simétrico, en el sentido de que normalmente afecta a la misma articulación en ambos lados del cuerpo.

La AR es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunitario ataca sus propios tejidos. Las defensas que están allí para protegernos de la infección comienzan a atacar el tejido normal (ligamentos, cartílago). La AR hace que el sinovio, que recubre las articulaciones, se hinche, lo que a su vez provoca el dolor y la restricción del rango de movimiento.

Tenga en cuenta que la AR es igualmente común en ambas articulaciones del hombro.

Artritis postraumática

La artritis postraumática es una forma de osteoartritis que se desarrolla después de un trauma o lesión. En el caso del hombro, solemos ver AP en clientes que han sufrido previamente una luxación o fractura de hombro.

Necrosis avascular

La necrosis avascular (AVN) puede ser particularmente desagradable. AVN del hombro se manifiesta cuando se interrumpe el suministro de sangre a la cabeza del húmero. Las células óseas comienzan a morir y, si no se trata, la necrosis avascular puede conducir eventualmente a la erosión de la articulación del hombro y la artritis.

AVN normalmente se desarrolla en etapas. El hueso muerto colapsa lentamente, lo que a su vez daña el cartílago articular y provoca artritis. En sus primeras etapas, AVN afecta la cabeza del húmero, pero a medida que la condición evoluciona, la cabeza del húmero dañada puede, a su vez, comenzar a dañar la cavidad glenoidea.

Las causas comunes de AVN incluyen el uso de esteroides, el consumo excesivo de alcohol, la enfermedad de células falciformes y las lesiones traumáticas, como las fracturas de hombro. También hay casos de AVN idiopática, lo que significa que no se puede identificar ninguna causa.

Artropatía por desgarro del manguito rotador

Vemos muchos de estos casos en los que se ha desarrollado artritis después de que el cliente haya sufrido un desgarro prolongado del tendón del manguito rotador. Con el tiempo y con la actividad continua, el manguito rotador desgarrado se vuelve menos capaz de asegurar la cabeza del húmero en la cavidad glenoidea. Esto permite que el húmero se mueva hacia arriba y roce contra el Acromion. Esto, a su vez, puede degradar las superficies de los huesos y provocar artritis.

Los clientes que tienen la mala suerte de experimentar la combinación de un gran desgarro del manguito rotador y la artritis suelen sufrir un dolor intenso y una rigidez extrema, similares a los síntomas de un hombro congelado.

¿Qué causa la artritis del hombro?

Solía ​​pensarse que era una "oxidación" inevitable del envejecimiento, simplemente "desgaste" de las articulaciones. Ahora los expertos creen que es mucho más complicado que eso, tanto que la causa absoluta sigue siendo un misterio. Sabemos que hay ciertos factores que juegan un papel en el desarrollo de la artritis del hombro.

Estos son:
  • Cirugía de hombro previa
  • Un accidente automovilístico o un trauma similar que dislocó el hombro.
  • Inflamación del hombro (principalmente debido a la artritis reumatoide)
  • Uso excesivo del hombro
  • Tener más de 50 años: la mayoría de los pacientes con osteoartritis se encuentran en el grupo de mayores de 50 años.
  • La artritis reumatoide, una enfermedad autoinmune, hace que el cuerpo ataque y destruya su propio cartílago. Causa estragos en diferentes partes del cuerpo y también puede ocurrir en la articulación del hombro.


Un grupo particular "en riesgo" son aquellos que realizan muchas actividades de levantamiento de pesas, como jugar tenis o squash, o levantar pesas.

¿Cuales son los sintomas?

Si tiene un hombro rígido y doloroso, y le duele moverlo, es posible que tenga artritis en el hombro de una forma u otra. Los enfermos se quejan de que se vuelve más doloroso cuanto más se mueven, y también de que el dolor los despierta por la noche. Algunas personas informan sentir una sensación de "atrapamiento" y "rechinamiento" o "clic" cuando se mueven. Algunos también dicen que el dolor se intensifica después de un cambio en el clima.

Las radiografías y las resonancias magnéticas suelen ser los mejores métodos para confirmar un diagnóstico. Debe pedir consejo a su médico.

Vivir con artritis de hombro

En la mayoría de los casos , es importante ceñirse a sus actividades normales tanto como pueda. Mantenerse activo evita que sus músculos se debiliten. Trate de mantener un régimen de ejercicio bien diseñado; esto te ayudará a mantener o incluso mejorar la flexibilidad de tus articulaciones.

Mantener un peso saludable. El exceso de peso ejerce una presión innecesaria sobre las articulaciones.

Trate de evitar hacer movimientos repetitivos por encima de la cabeza que exacerben su condición. Descanse solo cuando las articulaciones estén realmente adoloridas.

Su terapeuta puede guiarlo a través de técnicas de automasaje que pueden ser efectivas y fáciles de realizar una vez que se acostumbre a ellas. Una herramienta de presión podría convertirse en su analgésico más eficaz.

Terapia de puntos gatillo

Si bien las terapias manuales no ofrecen una cura para ninguna de las formas de artritis mencionadas anteriormente, existen numerosos protocolos de terapia de puntos gatillo que pueden brindar un alivio efectivo del dolor y una movilidad significativamente mayor.

Muchos de esos clientes que pueden acceder a tratamientos regulares con terapeutas; que practican una combinación de ejercicios de estiramiento y fortalecimiento entre tratamientos; y se adhieren a los consejos de sentido común con respecto a los cambios en el estilo de vida, casi siempre informan que sus síntomas se vuelven mucho más manejables, ¡como mínimo!

Cuando la cirugía se considera la mejor opción, la terapia de puntos gatillo puede desempeñar un papel importante para ayudar a la rehabilitación posquirúrgica junto con la fisioterapia y las técnicas de atención autogestionada.

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Este blog de terapia de puntos gatillo está destinado a ser utilizado únicamente con fines informativos y no está destinado a ser utilizado para un diagnóstico o tratamiento médico ni para sustituir un diagnóstico y/o tratamiento médico prestado o prescrito por un médico o profesional de la salud competente. Esta información está diseñada como material educativo, pero no debe tomarse como una recomendación para el tratamiento de ninguna persona o paciente en particular. Consulte siempre a su médico si cree que necesita tratamiento o si no se siente bien.

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