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La forma en que la terapia de puntos gatillo se ha establecido en la atención médica convencional en los últimos años (una tendencia que sigue creciendo rápidamente), es testimonio del calibre y la cantidad de estudios de investigación que siguen surgiendo.

La terapia de puntos gatillo ha encontrado su camino en algunos de los principales hospitales de enseñanza, investigación y medicina del dolor en los EE. UU. (como el Hospital de la Universidad John Hopkins); así como las salas de tratamiento del deporte y atletismo de élite; ¡y probablemente también a ti si estás leyendo este blog!

Si bien nos gustaría tener un dólar por cada vez que alguien (lamentablemente equivocado y mal educado) deja un comentario en nuestras páginas de FB sobre los puntos desencadenantes que no existen, comienza a ser aburrido en 2016. Claro que es justo discutir y explorar el eficacia de los tratamientos de los puntos gatillo y cómo se aplican.

Como se menciona a continuación, todavía hay algunas preguntas importantes sin respuesta. Pero es simplemente una tontería sugerir que los puntos gatillo son cualquier cosa menos reales.

Estudios de investigación

No es posible detallar la amplia gama de estudios de investigación en un breve blog, pero intentaré ofrecer aquí al menos una breve descripción general que espero sea útil.

El mejor lugar para comenzar es en 1957 cuando la Dra. Janet Travell descubrió que los puntos de activación “generan y reciben” corrientes eléctricas diminutas. Determinó experimentalmente que la actividad de los puntos gatillo podía cuantificarse con precisión midiendo estas señales con un electromiograma (EMG).

De hecho, incluso llegó a demostrar que un punto gatillo podía localizarse de forma precisa y fiable mediante la misma técnica.

Respuesta de contracción local (LTR) en un punto sensible de conejo. Los LTR se obtienen solo cuando la aguja se coloca con precisión dentro del punto gatillo. (Adaptado de: Hong 1996.)

Primero necesitamos apreciar que la actividad eléctrica en un músculo en su estado de reposo es “silenciosa”.

Cuando una pequeña parte del músculo se contrae, como ocurre con un punto gatillo, se produce un pequeño pico localizado en la actividad eléctrica.

Respuesta de contracción local (LTR)

Estos hallazgos han sido respaldados por estudios más recientes de Hong/Wang (1994) y Audette 2000). Cada uno de estos estudios encontró que cuando se pinchaba con una aguja EMG monopolar recubierta de teflón, los puntos gatillo provocaban una respuesta de contracción local (LTR) que aparecía como descargas EMG polifásicas de gran amplitud.

Y sí, los puntos gatillo se han demostrado de manera confiable mediante resonancias magnéticas, con una serie de estudios que muestran su eficacia. De hecho, solo quedan algunas preguntas clave sin respuesta:

  • ¿Cuál es la acción de una aguja que hace que un músculo se contraiga?

  • ¿Por qué es dolorosa la contracción?

  • ¿Por qué el dolor desaparece rápidamente?

Evidencia adicional que vale la pena señalar:

Sha et al. (2003) realizaron un experimento de microdiálisis, en el que se insertaron dos diminutos microtúbulos (dentro de una aguja de acupuntura ahuecada) en el punto gatillo del músculo trapecio superior.

Se bombeó solución salina a través de un túbulo, mientras que el otro aspiraba el exudado líquido tisular local; estos microtúbulos se colocaron y maniobraron con precisión, bajo guía ultrasónica, desde la zona exterior del punto gatillo hacia el centro.

Nueve sujetos fueron seleccionados para el estudio; de estos, se dijo que tres manifestaron puntos gatillo activos, tres puntos gatillo latentes y tres sin puntos gatillo (grupo de control). Para localizar los puntos desencadenantes, primero se palpó manualmente a los sujetos y luego se usó un algómetro ( medidor de presión) para medir la cantidad de presión necesaria para provocar los síntomas. En cada uno de los nueve sujetos se aspiró la misma zona del trapecio superior.

Los resultados arrojaron más luz sobre la fisiopatología interna dentro de los puntos gatillo, lo que sugiere hipoxia tisular localizada, aumento de la cascada inflamatoria aguda y disminución del pH (acidosis).

Imágenes de EE. UU.

Los hallazgos preliminares de media docena de estudios en los últimos años han demostrado que la ecografía ofrece un método conveniente, accesible y de bajo riesgo para identificar los PGM y evaluar las observaciones clínicas de nódulos palpables y dolorosos.

Un estudio en particular (Shah, et al, 2010) presentó que la ecogenicidad en escala de grises o las imágenes de variación de color se pueden usar de manera efectiva para diferenciar nódulos palpables en tejido blando (TP activos o latentes) del tejido miofascial normal (ver imagen a continuación).

Imágenes de ultrasonido de punto gatillo

Imágenes 3D de los puntos gatillo. Se utilizó una sonda 3D escaneada mecánicamente (3D9-3v) para obtener imágenes 3D en un sujeto con un punto gatillo trapecio latente. El PGM se identifica claramente (flechas) en los tres planos, así como en una vista de múltiples cortes.

Ref: Aplicaciones novedosas de la tecnología de ultrasonido para visualizar y caracterizar los puntos gatillo miofasciales y el tejido blando circundante, 2010, Jay P. Shah (et al)

Investigación NAT

Además de lo anterior, se han realizado numerosos estudios en los últimos años centrados en los efectos de determinadas técnicas de puntos gatillo en trastornos musculoesqueléticos específicos.

Tuvimos la suerte de participar en ensayos clínicos de NAT en Addenbrookes Hospital Cambridge, Reino Unido (2003) y, más recientemente, como parte de un estudio multinacional (2014) sobre los efectos de NAT para el hombro congelado.

Entonces, si trabaja con puntos gatillo y sabe que funcionan, no deje que nadie le diga que es su imaginación en acción. ¡Los puntos gatillo son absolutamente reales!

Sobre los "Negativos"

La razón por la que cada vez se asignan más recursos a la investigación de los puntos gatillo es que la evidencia hasta la fecha de la relación entre los puntos gatillo y el dolor es simplemente abrumadora.

Decenas de miles de profesionales de la salud experimentados (médicos y terapeutas manuales) trabajan para tratar los puntos gatillo todos los días, y estos incluyen profesionales que trabajan en deportes y atletismo de élite, el sector de la terapia manual más orientado a los resultados.

Seguimos investigando porque queremos y necesitamos saber más sobre la formación, los efectos y el tratamiento de los puntos gatillo. Porque queremos comprender mejor cómo tratar el dolor y la disfunción musculoesquelética.

Entonces, ¿por qué el deseo de algunos sectores de la comunidad médica de atacar la existencia misma de los puntos gatillo? ¿Por qué algunos escépticos están tan decididos a invertir tiempo y recursos en tratar de demostrar que lo que existe no existe?

No tengo las respuestas a estas preguntas. Lo que sí sé es que, si bien muchos de los escépticos más notables son fisioterapeutas, claramente no son de la variedad "práctica". En pocas palabras, ningún terapeuta manual con siquiera un sentido del tacto moderadamente desarrollado argumentaría el caso en contra de la existencia de puntos gatillo.

La ciencia se está quedando atrás

Las habilidades de palpación son difíciles, si no imposibles, de medir y, por lo tanto, como suele ser el caso, la investigación va a la zaga de la experiencia clínica y la evidencia anecdótica.

No hay duda de que hay una falta de evidencia empírica para demostrar que la terapia de puntos gatillo es efectiva, y hay un gran margen para la investigación en toda el área de los puntos gatillo.

La conversación (y hay mucha) sobre la terapia de puntos gatillo es demasiado simplificada por algunos y demasiado complicada por muchos. Es probable que los puntos gatillo no sean la causa de todo el dolor, y no siempre son fáciles de tratar. Por otro lado, ¡a menudo son la causa y son increíblemente fáciles de tratar!

Por el momento, hasta que el elevado mundo de la ciencia lo resuelva todo, continuaremos enfocándonos en lo que sabemos que funciona y fomentando el intercambio abierto de ideas y experiencias.

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Este blog de terapia de puntos gatillo está destinado a ser utilizado únicamente con fines informativos y no está destinado a ser utilizado para un diagnóstico o tratamiento médico ni para sustituir un diagnóstico y/o tratamiento médico prestado o prescrito por un médico o profesional de la salud competente. Esta información está diseñada como material educativo, pero no debe tomarse como una recomendación para el tratamiento de ninguna persona o paciente en particular. Consulte siempre a su médico si cree que necesita tratamiento o si no se siente bien.

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